Viele Leute wird es erstaunen zu hören, dass die Geschichte der Feuerwehr bis in die Römerzeit zurückreicht. Das hat damit zu tun, dass die Leute in dieser Zeit mit der Verstädterung anfingen, da die Behausungen zuvor weiter voneinander entfernt lagen und so kaum die Gefahr von Großbränden bestand. Aufzeichnungen belegen, dass die alten Ägypter bereits über organisierte Feuerlöscheinheiten verfügten. Erste Vorläufer der heutigen Löschgeräte wurden bereits um 250 vor Christus in Griechenland eingesetzt.

Verstädterung erhöhte die Gefahr von Großbränden

Die Initiative zur Gründung von Feuerwehreinheiten kamen von der damaligen Bevölkerung, die sich nicht länger auf die staatlichen Organe verlassen wollten. Schließlich konnte ein Großbrand damals geradezu katastrophale Schäden anrichten und riesige Stadtgebiete zerstören. Richtig organisierte Einheiten der freiwilligen Feuerwehren gab es ab dem 18. Jahrhundert vor allem in stark bevölkerten Städten. Die erste Berufsfeuerwehr der Welt hatte ihren Sitz in Wien/Österreich und wurde schon im Jahr 1686 gegründet.

Die ersten Feuerwehren in Deutschland

In Deutschland dauerte es ein wenig länger, bis die ersten Feuerwehren gegründet wurden. Einen Aufschwung erlebte die Feuerbekämpfung erst seit dem Jahr 1848 im Zuge der Bürgerlichen Revolution. Seitdem sind vor allem die freiwilligen Feuerwehren ein fester Bestandteil des Katastrophenschutzes. In dieser Zeit wurden auch zahlreiche, technische Neuerungen erfunden, mit denen Brände einfacher bekämpft werden konnten. Einen weiteren Aufschwung erlebten die Feuerwehren in Deutschland durch die Gründung von Sportvereinen. Oft wurden die Feuerwehrleute aus diesen Kreisen verpflichtet, da sie körperlich in besserer Verfassung waren, als der Rest der Bevölkerung.

Feuerwehr von Saarlouis gilt als älteste Feuerwehr in Deutschland

Als älteste Feuerwehr in Deutschland gilt die freiwillige Feuerwehr im saarländischen Saarlouis. Diese wurde bereits im Jahr 1811 gegründet, auch wenn dieses Gebiet in der damaligen Zeit zum Reich von Napoleon gehörte. Die französischen Herrscher entschlossen sich nach einem Großbrand in der Gegend zur Gründung einer speziellen Einheit zur Feuerbekämpfung.